GORDON LIGHTFOOT/SUMMER SIDE OF LIFE ゴードン・ライトフットの「人生の夏の日」

ゴードン・ライトフット
人生の夏の日(1971)」の
アメリカ盤を手に入れた。
ずっと国内盤を聴いてきたのだが
このアメリカ盤は
ゴードン・ライトフットの声が
まるで別人のように聞こえる。
LP盤の音の入っていない内側を
チェックしたら
コロンビア・レコード時代の
マイルス・デイヴィスのLPで
お馴染みのアルティザン・サウンドの
マークが刻印されていた。
その刻印がこれ。

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よく調べたら
「人生の夏の日」は
アルティザン・サウンドの創始者
ボブ・マックロード直々の
カッティングだったらしく
音の良さは当然かも。
ちなみにビーチ・ボーイズの
「ペット・サウンズ」のモノ録音LPは
たくさん種類が出ているけれど
「カール&ザ・パッションズ」に
ボーナス盤として付けられたものが
一番でそのカッティングも
アルティザン・サウンドだ。

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ゴードン・ライトフット
「人生の夏の日」の紹介に戻ると
前作のリプリーズ移籍第一弾
心に秘めた想い(1970)」は
プロデューサー
レニー・ワロンカーの指揮のもと
ワーナー・バーバンクの
オールスターが集められ録音された。
ランディー・ニューマン
ライ・クーダー
ヴァン・ダイク・パークス
ライ・クーダー
ジョン・セバスチャン
ニック・デカロ等。
ゴードン・ライトフットも
その期待に応えるように
100曲(!)の新曲を持参して
レコーディングに臨んだという。

「心に秘めた想い」は
いい意味で緊張感のある
完璧すぎるくらい完璧な
アルバムだったが
この「人生の夏の日」は
ナッシュビルで録音されたせいか
リラックス・ムード。
チャーリー・マッコイ
ケニー・バトレー
チップ・ヤングといった
ナッシュビル・レジェンド・プレイヤー
オンパレードの録音だが
フォーク&カントリー歌手
ゴードン・ライトフットの
硬質なカナダ人気質は
より際立つことに。
ゴードン・ライトフットを
改めて聞いて感じるのは
欧米にも形を変えた演歌的な情緒って
存在するんだなってこと。
わかりにくければ
あのジーン・クラークの
ホワイト・ライト」を思い出して。

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GORDON LIGHTFOOT/SUMMER SIDE OF LIFE (LP)

WARNER/REPRISE RECORDS:MS 2037 (US 1971)

BEN WATT/STORM DAMAGE ベン・ワット4年ぶりの新作

とうとうベン・ワットの国内盤が
発売されない時代が来たんだね。
というか
ベン・ワットの国内盤のリリース元の
ホステス・レコードが
昨年末活動停止したため
リリースされない状態が続いている。
日本のメジャ-・レーベルが
発売を見送ったアルバムを
隙間産業的にリリースしてきた
ホステス・レコード。
その中にはベン・ワットをはじめ
ヴァン・モリスンなどの
トップ・アーティスト達も
含まれていた。
それもこれも
ストリーミングの普及により
みんなCDを買わなくなった
せいなんだろうね。

今もって
シンガー・ソングライターという言葉が
ぴったりくるベン・ワット。
国内盤に付く歌詞の対訳無しで聞く
ベン・ワットの新作は字幕なしの洋画を
観ているようなものだが
それでも十分すぎるくらいの感動を
僕らに与えてくれる。
なぜなら
ベン・ワットの音楽の
一番の素晴らしさはサウンドにあり
中でも「音色のチョイス」という点で
ベン・ワットは黄金の耳を持っている。
それは
エブリシング・バッド・ザ・ガール時代
の作品を通してファンの間では
良く知られていたこと。
この新作で言うと
野外コンサートの高揚を歌にした
「フェスティバル・ソング」で
使われたアップ・ライト・ピアノ
これをグランド・ピアノに変えたら
あの走馬灯のようなムードは
消えてしまったはず。

PS
ユニヴァーサル・ミュージックから
2月19日国内盤発売決定。
4月の来日公演も楽しみ!

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BEN WATT/STORM DAMEGE (LP)

CAROLINE:885606001572 (EU 2020)

PET SHOP BOYS/HOTSPOT ペット・ショップ・ボーイズ「ホットスポット」

ここ何年かはお約束のように
3年おきに新作を発表する
ペット・ショップ・ボーイズ。
お約束といえば
1986年のデビュー・アルバム
「プリーズ」から続くワンワード
アルバム・タイトルも変わらない。
この新作のタイトルも
「ホット・スポット」ではなく
ホットスポット」ですからね。

それにしてもだ
ユーロ・ビートという
ワン・アイディアでスタートした
ペット・ショップ・ボーイズが
この目まぐるしく変わる
ポップ&ロックの世界で
34年も生き残るなんて
誰が想像しただろう。
しかも生き残ってるだけでなく
英国とドイツとスウェーデンでは
すべてのアルバムを10位以内に
チャートインさせている。

ペット・ショップ・ボーイズに
興味のない人達から見ると
毎回同じようなサウンドに
聞こえるかもしれないが
ペット・ショップ・ボーイズの
2人は新作ごとに
レベルの高い課題を自らに課して
アルバムを制作している。
新作「ホットスポット」の
制作コンセプトは
色々想像できるけれど
その1つに
彼らの初期のアルバムの
アーカイブだけを使い
アルバムを完成させるってのも
あったんじゃない?

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PET SHOP BOYS/HOTSPOT (LP)

SONY:X20018VL1 (EU 2020)

ELTON JOHN/TUMBLEWEED CONNECTION エルトン・ジョンのサード・アルバム

1970年の秋に発売された
エルトン・ジョンの3枚目のアルバム
「タンブルウィード・コネクション」の
英国LP盤を手に入れた。
アメリカ盤に比べ英国盤は
より透明感のあるサウンド。

ロックンローラー
エルトン・ジョンより
吟遊詩人
エルトン・ジョンが
好きなので
セカンド・アルバム
エルトン・ジョン」と
タンブルウィード・コネクション」が
2大フェバリエット。
さらに付け加えると
この2枚のアルバムは
気心の知れたスタッフや
ミュージシャンに囲まれ
録音されたので
家内工業的な良さがある。

「タンブルウィード・コネクション」は
作詞担当バーニー・トーピンの
カントリー&ウェスタン趣味が
高じて出来たアルバムで
いわゆるコンセプト・アルバム。
そのためイギリスとアメリカでは
このアルバムからの
シングル・カットは無かった。
「タンブルウィード・コネクション」の
人気が低いのはそのせい。

録音時期を調べたら
ひとつ前のセカンド・アルバム
「エルトン・ジョン」が
1970年の1月で
「タンブルウィード」は同じ年の3月。
当時エルトン・ジョン22歳
バーニー・トーピン19歳
スポーツと音楽は若くてなんぼだね。

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ELTON JOHN/TUMBLEWEED CONNECTION (LP)

DJM :DJLPS410 (UK 1970)

JONI MITCHELL/MORNING GLORY ON THE VINE ジョニ・ミッチェルの自筆の歌詞付き画集が発売された

ある時期
ジョニ・ミッチェルは
どこに行くにも
マジック・ペンを持ち歩き
友人達をスケッチしていた。
その一部はジョニ自身の
アルバム・ジャケットの
アートワークにも使われた。
もっとも有名なのは
ジョニ最大のヒットアルバム
「コート&スパーク(1974年)」。

1971年
長年描き溜めたスケッチに
自筆の歌詞を添えた画集が
友人へのクリスマス・プレゼントとして
100部限定で作られた。
そんな貴重な私家版が
昨年の末復刻され一般発売された。
ページをめくると
出るわ出るわジョニの元恋人達!
グレアム・ナッシュ
ジェイムス・テイラー
ニール・ヤング
デヴィッド・クロスビー・・
でも
名曲「ケース・オブ・ユー」の中に
登場するレナード・コーエンが
描かれていないのは何故?

[A CASE OF YOU]

ふたりの関係が見えなくなる少し前 
あなたは言ったわね
「僕の気持ちは北極星ほど
揺るがないものだ」って
わたしは言ったわ
「暗闇の中じゃ見えないわ
どこにあるのかもわからない
わたしを必要としてるのなら 
バーに顔を出して」

絵が描かれたコースターの裏
テレビのブルーの光の中
カナダの地図を描いたわ
そう カナダ
その上にあなたの顔を二回描いたの

聖なる葡萄酒のように 
あなたはわたしの血の中を流れてる
あなたの存在はほろ苦い
あなたのこととなれば 
1ケースくらいへっちゃらよ
酔わずにしっかりしていられる
自信があるわ

わたしは孤独な絵描き
絵で埋め尽くされた箱の中住んでる
悪魔に怯えるわたしは
そんなのを恐れない人にひかれるの

あなたがこう言ってたのを思い出す
「愛は魂に触れることを
意味するんだ」
確かにあなたはわたしの魂に
触れたわ
だってあなたの一部が
未だに溢れ出してくるから
そういうちょっとした一言で
時に思い出してしまうの

聖なる葡萄酒のように 
あなたはわたしの血の中を流れてる
あなたの存在はほろ苦い
あなたのこととなれば 
1ケースくらいへっちゃらよ
酔わずにしっかりしていられる
自信があるわ

こういう女性に出会ったわ
彼女はあなたみたいな口をしてて
あなたの生き方をよくわかってた
あなたの悪いところも
いいところも知ってて
彼女、言ってたわ 
「彼のもとに行けばいいわ
できるものなら一緒にいて
あげるといい
でも傷つくのは
わかっていたほうがいい」

だけどやっぱり 
聖なる葡萄酒のように
あなたはわたしの血の中を流れてる
あなたの存在は甘くほろ苦い
あなたのこととなれば 
1ケースくらいへっちゃらよ
酔わずにしっかりしていられる
自信があるわ

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JONI MITCHELL/MORNING GLORY ON THE VINE (BOOK)

CANONGATE:9781786898586(US 2019)